Prima pagină D:News

Cel mai îndrăzneţ proiect din istoria omenirii, 100 YSS, capătă sprijinul unui fost preşedinte american

Redactia Descopera.ro | 09.05.2012 | ● Vizualizări: 750
Călătoria interstelară ar putea deveni realitate în 100 de ani / Ilustraţie de Adrian Mann     + zoom
Galerie foto (2)

Proiectul „100 Year Starship” (100YSS), lansat la începutul acestui an, are un scop grandios: transformarea călătoriilor interstelare din vis în realitate de-a lungul următorului secol. Mae Jemison, prima femeie de culoare care a ajuns în spaţiu şi totodată liderul acestui proiect, afirmă că „100 Year Starship va reuşi în următorii 100 de ani să permită omenirii să călătorească în afara sistemului nostru solar. Dacă vorbele mele sunt îndrăzneţe, este pentru că proiectul nostru este unul cu adevărat monumental”.

Proiectul beneficiază de o finanţare iniţială de 1 milion de dolari din partea DARPA, agenţia guvernamentală americană ce a asistat la crearea Internetului, şi de 100.000 de dolari din partea NASA. De asemenea, mai multe organizaţii private şi-au anunţat participarea la proiect, urmând să contribuie la dezvoltarea structurilor tehnice, culturale, legale şi financiare ce vor sta la baza unei călătorii umane interstelare.

Săptămâna viitoare, proiectul 100YSS va organiza primul simpozion public, ce va avea loc în Houston, SUA, pentru a marca începutul unui secol de muncă, efort ce va culmina într-o călătorie în afara Sistemului Solar. 

Cu această ocazie, fostul preşedinte american Bill Clinton va participa la simpozion, urmând să fie preşedinte onorific al acestei întruniri. Fostul preşedinte al SUA a declarat că „acest efort important ajută la dezvoltarea tehnologiei şi a cunoaşterii necesare pentru a explora spaţiul, ajutând totodată la conceperea unor instrumente necesare ce vor permite îmbunătăţirea vieţii pe Terra”.

Membrii proiectului recunosc că ideea ce stă la baza iniţiativei – călătoria interstelară – ar putea părea fantastică, însă subliniază că şi călătoria omului spre Lună părea la fel de implauzibilă cu 100 de ani înainte de realizarea sa. „Acest concept poate părea fantastic, dar aşa era percepută şi călătoria spre Lună cu un secol înainte să aibă loc acest eveniment important. Cartea lui H.G. Wells, «Primii oameni pe Lună», a fost publicată în 1901, cu mult mai puţin de 100 de ani înainte ca acest lucru să se întâmple, în 1969, iar progresele ştiinţifice şi tehnologice nu se petreceau într-un ritm la fel de alert ca astăzi”, explică cercetătorii pe site-ul oficial al proiectului. Primul om care a lansat ideea călătoriei spre Lună, Jules Verne, a publicat romanul „De la Pământ la Lună” în 1865, cu 104 ani înainte ca fantezia sa să devină realitate.

Cea mai rapidă invenţie a omenirii, naveta Voyager 1, se deplasează cu o viteză de peste 57.000 de kilometri de oră. Dacă s-ar îndrepta spre Alpha Centauri, Voyager 1 ar avea nevoie de 70.000 de ani pentru a ajunge la destinaţie, astfel că proiectul 100 YSS trebuie să descopere o metodă mult mai rapidă de deplasare prin spaţiu.

O propunere lansată în anii '70 de cercetătorii din cadrul British Interplanetary Society sugera propulsarea cu ajutorul unor mici explozii termonucleare, ce urmau să aibă loc atunci când granule de deuteriu şi de heliu-3 ar fi fost comprimate cu ajutorul unui laser. Estimările cercetătorilor britanici arătau că o sondă de 500 de tone ar fi ajuns în 50 de ani la steaua Barnard, aflată la 5,9 ani-lumină de Terra, atingând pe drum aproximativ 12% din viteza luminii. „Acela a fost primul studiu care a demonstrat că o călătorie spre o altă stea este posibilă folosind ceea ce cunoaştem în ziua de astăzi”, a explicat Andreas Tzolias, profesor la Universitatea Alaska şi membru al Icarus Interstellar, organizaţie care participă la proiectul 100 YSS.

David Neyland, directorul departamentului de tehnologie tactică din cadrul DARPA, afirmă că nimeni nu poate prezice modul în care va culmina acest proiect în 100 de ani. „Dacă i-am fi cerut lui Einstein sau lui Marconi în 1910 să conceapă un sistem global de telecomunicaţii care poată fi folosit de către oricine, s-ar fi gândit la un iPhone?”, explică Neyland. 

În ciuda tuturor provocărilor, membrii proiectului sunt optimişti. Kelvin Long, membru al Icarus Interstellar, spune că „mulţi dintre noi suntem tineri şi am crescut auzind despre programul Apollo. Vrem să fim parte a unei călătorii importante, vrem să simţim că avem o contribuţie la ceva important - călătoria omului spre stele”. Long se ghidează după un dicton enunţat de Arthur C. Clarke, celebrul scriitor de romane SF ce a inventat ideea unor sateliţi de comunicaţie: „Atunci când crezi că un lucru este posibil, atunci îl poţi transforma în realitate”. Spiritul optimist se regăseşte şi pe site-ul proiectului 100 YSS, al cărui motto este un citat din autorii americani Will şi Ariel Durant: „viitorul nu s-a petrecut, ci a fost creat”.

Rămâne de văzut în 2112 dacă eforturile proiectului 100 YSS vor fi încununate de succes.

Surse: Discovery News, 100YSS, New York Times