Home » D:News » Leacul pentru cancer ar putea veni din spaţiu

Leacul pentru cancer ar putea veni din spaţiu

Autor: Marius Comper 07.01.2013
Leacul pentru cancer ar putea veni din spaţiu
Oamenii de ştiinţă ce doresc să descopere un tratament pentru cancer şi-ar putea dori să se mute pe Staţia Spaţială Internaţională. De ce? Biologii au descoperit că cercetările efectuate în condiţii de microgravitaţie şi alte experimente efectuate în spaţiu duc la descoperirea mai multor noutăţi despre comportamentul nefiresc al celulelor.

În laboratoarele de pe Terra, celulele se aplatizează, neavând capacitatea de a imita în totalitate arhitectura tridimensională produsă de proteinele şi carbohidraţii unui organ uman funcţional. Această diferenţă dintre corpul uman şi celulele din laborator constituie un obstacol în calea oamenilor de ştiinţă ce doresc să studieze schimbările în creşterea şi dezvoltarea celulelor.

În spaţiu, celulele se grupează uşor, aranjându-se în structuri tridimensionale care imită mai bine activitatea celulară. De asemenea, în spaţiu celulele sunt afectate mai puţin de tensiunea de forfecare, forţă ce duce la perturbarea celulelor aflate în afara corpului.

Multe dintre celulele studiate în spaţiu vor muri din cauza absenţei unor vase de sânge care să le ofere oxigenul şi substanţele nutritive necesare. Acest lucru ar putea părea un dezavantaj, însă biologii subliniază că, de fapt, acest lucru reproduce starea tumorilor cu ţesut decedat în centrul lor.

Studiul Cellular Biotechnology Operations Support System (CBOSS-1-Ovarian), situat la bordul ISS, conţine un incubator care creşte grupări celulare tridimensionale. Aceste structuri au sporit capacitatea cercetătorilor de a înţelege procesul prin care sunt produse proteinele, un element cheie al comportamentului celulelor.

Jeanne Becker, biolog în cadrul Nano3D Biosciences în Houston şi totodată coordonator al studiului CBOSS-1-Ovarian, a publicat de curând o cercetare în care sunt examinate eforturile ştiinţifice pe tema biologie celulare efectuate în microgravitaţie în ultimele patru decenii.

„În 3-D se schimbă atât de multe lucruri, încât este uluitor: de la funcţionarea celulei până la modul în care îşi prezintă proteinele, în care activează genele sau în care interacţionează cu alte celule. Variabila cheie este gravitaţia, şi nu poţi să elimini gravitaţia din studiile efectuate pe Terra. Trebuie să mergi acolo unde gravitaţia este redusă”, explică Becker.

Printre studiile analizate în noua cercetare se numără unul efectuat în 1998 pe naveta spaţială Columbia, ce a arătat că celulele de cultură de la bordul navetei aveau expresii genetice alterate. De asemenea, un alt experiment efectuat în spaţiu a arătat că microgravitaţia suprimă sistemul imunitar.

Acum, cercetătorii de pe Terra avansează în eforturile de a realiza structuri celulare tridimensionale la sol, folosind un gel special. Alături de studiile efectuate în condiţii de microgravitaţie, aceste cercetări vor permite biologilor să înţeleagă mai bine schimbările celulare ce duc la apariţia cancerului şi să conceapă metode pentru a le preveni.

Sursa: PopSci