Home » D:News » De ce arată caii-de-mare ca nişte… cai? Înfăţişarea lor bizară ascunde un secret

De ce arată caii-de-mare ca nişte… cai? Înfăţişarea lor bizară ascunde un secret

Autor: Mihaela Stanescu 11.28.2013
Căluţii-de-mare sunt peşti cu înfăţişare ciudată, numele lor venind de la forma neobişnuită a capului lor (neobişnuită pentru un peşte, desigur), asemănătoare cu un cap de cal. Dar această înfăţişare ciudată este o adaptare remarcabilă: forma capului îi ajută să se apropie pe nesimţite de pradă şi să o prindă cu mare precizie, ceea ce face din ei nişte prădători foarte eficienţi.

Aşa înceţi şi paşnici cum par, caii-de-mare sunt, în realitate, prădători deosebit de eficace. Deşi nu înoată rapid, au o armă secretă: forma deosebită a capului lor creează unde foarte slabe în apă, astfel încât caii de mare se pot apropia mult de prăzile lor (crustacee mărunte), fără a fi detectaţi de acestea, şi le pot prinde astfel cu mare precizie.

„Calul-de-mare e unul dintre peştii care înoată cel mai încet, din întreaga lume; totuşi, e în stare să captureze prăzi care înoată foarte rapid”, spune Brad Gemmell, de la Universitatea Texas, conducătorul studiului apărut în Nature Communications

Prăzile căluţilor-de-mare sunt copepode – crustacee de dimensiuni foarte mici. Când copepodele detectează vibraţii ale apei, produse de prădători, ţâşnesc înainte cu viteze de foarte mari – peste 500 de ori lungimea corpului lor, într-o secundă. E ca şi cum un om de 1,85 m înălţime ar înota cu 3200 km/h!

Dar caii-de-mare le vin de hac şi aşa; când apa e liniştită, prind copepodele pe care le vizează în 90% dintre cazuri. 

Cercetătorii au vrut să ştie cărui factor i se datorează această rată de succes extrem de ridicată.

Gâtul arcuit al cailor-de-mare acţionează ca un arc, permiţându-le să-şi rotească rapid capul şi să absoarbă prada, printr-un mecanism de sucţiune, cu viteză foarte mare: totul se petrece într-o milisecundă.

Dar acest mecanism funcţionează doar la distanţe foarte mici; distanţa necesară pentru un atac eficient este de cca. 1 mm.

Până acum nu se ştia cum reuşesc aceste creaturi, cu înot greoi, să se apropie suficient de prăzile lor, fără a fi detectate.

Cercetătorii au studiat căluţul-de-mare pitic,  Hippocampus zosterae, întâlnit în apele din Bahamas şi SUA.

Ei au filmat mişcarea apei în jurul peştelui, folosind holografia 3-D – o tehnică în care au utilizat un microscop echipat cu laser şi o cameră digitală de mare viteză.

Astfel, au descoperit că forma capului calului-de-mare produce perturbaţii minime ale apei în faţa gurii animalului; acesta se poate apropia mult de crustacee şi îşi poziţionează capul la unghiul optim pentru a-şi nimeri prada – o adaptare, căpătată prin evoluţie, care a transformat căluţii-de-mare în  prădători foarte eficienţi. 

Sursa: BBC News

Cele mai noi articole
Augie, un golden retriever, a devenit cel mai bătrân câine din rasa sa. Ce cadouri a primit de ziua sa
Augie, un golden retriever, a devenit cel mai bătrân câine din rasa sa. Ce cadouri a primit de ziua sa
O epavă din secolul XVI ar putea fi o navă faimoasă
O epavă din secolul XVI ar putea fi o navă faimoasă
Google anunță că nu va mai salva automat poze și videoclipuri pe telefonul tău. Ce trebuie să știi
Google anunță că nu va mai salva automat poze și videoclipuri pe telefonul tău. Ce trebuie să știi
Când se vor afişa rezultatele complete de la Evaluarea Naţională (Capacitate) 2020. Edu.ro anunţă notele pe judeţe
Când se vor afişa rezultatele complete de la Evaluarea Naţională (Capacitate) 2020. Edu.ro anunţă notele pe judeţe
Planetele acoperite de oceane de lavă s-ar putea afla la originea asteroizilor
Planetele acoperite de oceane de lavă s-ar putea afla la originea asteroizilor
Oamenii de știință au identificat mai mult de 100 de substanțe toxice în fumul de canabis
Oamenii de știință au identificat mai mult de 100 de substanțe toxice în fumul de canabis
Facebook a eliminat sute de conturi, grupuri și pagini ale unei mișcări extremiste
Facebook a eliminat sute de conturi, grupuri și pagini ale unei mișcări extremiste
Primul oraș din România în care nu mai există niciun caz de coronavirus
Primul oraș din România în care nu mai există niciun caz de coronavirus
Paradoxul crizei coronavirusului. A crescut cererea de programe de educaţie pentru manageri
Paradoxul crizei coronavirusului. A crescut cererea de programe de educaţie pentru manageri
O lege nouă lasă animalele exportate din România să se sufoce la temperaturi de peste 35 grade Celsius
O lege nouă lasă animalele exportate din România să se sufoce la temperaturi de peste 35 grade Celsius
Tesla a depășit Toyota. Compania lui Elon Musk a devenit cel mai valoros producător auto din lume
Tesla a depășit Toyota. Compania lui Elon Musk a devenit cel mai valoros producător auto din lume
Contractul de vânzare al Palatului Reginei Maria din Mamaia, anulat de tribunal
Contractul de vânzare al Palatului Reginei Maria din Mamaia, anulat de tribunal
O universitate din România, primul loc din ierarhia națională a fizicii în clasamentul ShanghaiRanking’s Global Ranking
O universitate din România, primul loc din ierarhia națională a fizicii în clasamentul ShanghaiRanking’s Global ...
Hackerii au obținut un milion de dolari de o universitate care caută un leac pentru COVID-19
Hackerii au obținut un milion de dolari de o universitate care caută un leac pentru COVID-19
În premieră, oamenii de știință au reușit să vadă cum sunt eliminați din creier neuronii morți
În premieră, oamenii de știință au reușit să vadă cum sunt eliminați din creier neuronii morți
Brandurile în care românii au continuat să investească chiar și pe timp de pandemie
Brandurile în care românii au continuat să investească chiar și pe timp de pandemie
Cum gestionează mintea noastră valul de informații din mass-media
Cum gestionează mintea noastră valul de informații din mass-media
SUA a cumpărat aproape toate stocurile de Remdesivir din lume
SUA a cumpărat aproape toate stocurile de Remdesivir din lume