Home » D:News » Care sunt cele mai apropiate rude ale hipopotamilor? Descoperirea surprinzătoare care dezleagă un mister al zoologiei

Care sunt cele mai apropiate rude ale hipopotamilor? Descoperirea surprinzătoare care dezleagă un mister al zoologiei

Autor: Mihaela Stanescu 03.02.2015
Originea hipopotamilor a dat multă vreme bătaie de cap biologilor, deoarece lacune mari ale datelor fosile nu au permis confirmarea unor ipoteze. Dar, recent, noi cercetări au demonstrat ceea ce unii specialişti bănuiau de mult: hipopotamii descind dintr-un strămoş comun cu cel al balenelor, acestea fiind, astfel, „verii” lor cei mai apropiaţi.

Cele mai apropiate rude în viaţă ale hipopotamilor sunt cetaceele – grupul din care fac parte balenele, delfinii şi caşaloţii -, arată cercetările conduse de Fabrice Lihoreau, paleontolog în cadrul Universităţii din Montpellier, Franţa.

Specialiştii au descoperit dinţi fosili, vechi de 28 de milioane de ani, ai unei specii dispărute şi, studiind structura acestor dinţi, au putut în sfârşit să confirme originea comună a hipopotamilor şi a cetaceelor.

Specia nou-descoperită era un mamifer denumit Epirigenys lokonensis, aparţinând grupului anthracotherelor, mamifere erbivore semi-acvatice, paricopitate („cu copita despicată”, cum sunt numite popular). Dinţii fosili au fost descoperiţi într-o zonă numită Dealurile Lokone, din Kenya. 

O specie de anthracother (Anthracotherium magnum), din acelaşi grup care a dat naştere hipopotamilor şi balenelor.    Imagien: Dmitry Bogdanov / Wikimedia, CC BY 3.0O specie de anthracother (Anthracotherium magnum), din acelaşi grup care a dat naştere hipopotamilor şi balenelor.

E. lokonensis nu a fost un strămoş direct al hipopotamilor actuali, dar a trăit într-o perioadă apropiată de cea în care trăia şi strămoşul comun din care s-au desprins hipopotamii şi cetaceele, astfel încât se pot trage unele concluzii despre anthracotherul-strămoş comun pe baza unor date despre anthracotherul E. lokonensis.

E. lokonensis cântărea aproximativ 100 kg, abia a 20-a parte din cât cântăreşte azi uriaşul hipopotam comun, unul dintre giganţii Africii. 

Analiza dinţilor arată că atât hipopotamul, cât şi E. lokonensis descind dintr-un strămoş anthracother care a migrat din Asia în Africa acum cca. 35 de milioane de ani, probabil înot, deoarece pe vremea aceea Africa era complet înconjurată de ape. 

Asta înseamnă că strămoşii hipopotamilor au fost printre primele mamifere mari care au colonizat Africa (mult înaintea girafelor, a marilor carnivore sau a bovidelor, care au venit, toate, acum cca. 18 milioane de ani). Hipopotamii au evoluat independent în Africa şi sunt animale întrutotul specifice acestui continent, arată cercetările.

Rezultatele studiului au fost publicate în Nature Communications.

Sursa: Mail Online

 
Cele mai noi articole
Sute de mii de păsări migratoare au fost găsite moarte în New Mexico, SUA
Sute de mii de păsări migratoare au fost găsite moarte în New Mexico, SUA
Festivalul Filmului Francez. Orașele din România în care va fi organizată cea de-a 24-a ediție
Festivalul Filmului Francez. Orașele din România în care va fi organizată cea de-a 24-a ediție
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum se adaptează creierul la viața în spațiu
Cum se adaptează creierul la viața în spațiu
Matthias Sindelar, marele fotbalist care i-a sfidat pe naziști
Matthias Sindelar, marele fotbalist care i-a sfidat pe naziști
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Top 10 cei mai importanți generali din istorie
Top 10 cei mai importanți generali din istorie
Criza climatică doboară încă un record. A fost cea mai caldă vară din istorie pentru emisfera nordică
Criza climatică doboară încă un record. A fost cea mai caldă vară din istorie pentru emisfera nordică
Un pilot american a dezvăluit că un OZN pe care l-a urmărit în 2004 a comis un „act de război”
Un pilot american a dezvăluit că un OZN pe care l-a urmărit în 2004 a comis un „act de război”
Femeia injectată cu vaccinul împotriva COVID Oxford – AstraZeneca chiar a făcut mielită transversă. Compania nu a recunoscut inițial
Femeia injectată cu vaccinul împotriva COVID Oxford – AstraZeneca chiar a făcut mielită transversă. Compania nu ...
POVESTEA tristă a Transfăgărăşanului, ”drumul dintre nori”, unul dintre cele mai frumoase din România – FOTO
POVESTEA tristă a Transfăgărăşanului, ”drumul dintre nori”, unul dintre cele mai frumoase din România – ...
Cât de mult ne pot proteja ochelarii normali de infecția cu noul coronavirus
Cât de mult ne pot proteja ochelarii normali de infecția cu noul coronavirus
Ce se întâmplă dacă ții un centru de date sub apă doi ani de zile? Microsoft a aflat răspunsul
Ce se întâmplă dacă ții un centru de date sub apă doi ani de zile? Microsoft a aflat răspunsul
Embrionul fosilizat al unui dinozaur cu gât lung a dezvăluit câteva detalii neștiute până acum
Embrionul fosilizat al unui dinozaur cu gât lung a dezvăluit câteva detalii neștiute până acum
Avertismentul unui profesor de la Harvard: Următoarea pandemie poate fi creată de teroriști
Avertismentul unui profesor de la Harvard: Următoarea pandemie poate fi creată de teroriști
Creatura din ocean care îi îngrozește pe marii rechini albi
Creatura din ocean care îi îngrozește pe marii rechini albi
China construiește un cosmodrom plutitor pentru viitoarele lansări de rachete
China construiește un cosmodrom plutitor pentru viitoarele lansări de rachete
Case în miniatură apar peste noapte. Anonymouse, societatea secretă de artiști care construiește mini-clădiri
Case în miniatură apar peste noapte. Anonymouse, societatea secretă de artiști care construiește mini-clădiri