Prima pagină D:News

Asteroidul Vesta este o „amintire” din vremurile de început ale Sistemului Solar

Redactia Descopera.ro | 05.12.2012 | ● Vizualizări: 228
Asteroidul Vesta este ultima rămăşiţă a unei lumi dispărute     asteroid, planete, ststem solar + zoom
Galerie foto (1)

Noi observaţii realizate cu ajutorul sondei Dawn a NASA arată că asteroidul gigant Vesta este o protoplanetă rămasă din stadiile timpurii ale sistemului solar, având un amestec unic de caracteristici nemaiîntâlnite.

Folosind informaţii despre forma asteroidului şi câmpul său gravitaţional, oamenii de ştiinţă au reuşit să identifice mărimea nucleului din interiorul asteroidului. Calculele au arătat că nucleu reprezintă 40% din asteroid, având un diametru de 220 kilometri.

Dawn a studiat în detaliu modelele mineralelor expuse pe suprafaţa lui Vesta în urma nenumăratelor impacturi realizate de-a lungul timpului. De asemenea, specialiştii au cartografiat caracteristicile geografice ale suprafaţei asteroidului. Aceste observaţii le-au permis oamenilor de ştiinţă să elucideze istoria rocii colosale.

Cercetătorii cred acum că Vesta s-a format în primele două milioane de ani ale perioadei în care primele fragmente solide au început să se aglomereze în Sistemul Solar, înainte ca actualele planete să se fi format. În acea perioadă, materialele radioactive ar fi generat destulă căldură pentru a topi interiorul actualului asteroid. Alte corpuri cereşti de acest gen, cu oceane interioare de magmă, au ajuns să facă parte din viitoarele planete precum Pământul. Cumva, Vesta a reuşit să se sustragă acestui proces, supravieţuind impacturilor. Aşa se face că particularităţile lui Vesta nu seamănă cu cele ale altor asteroizi.

Totodată cercetările au scos la iveală o asociere clară între Vesta şi meteoriţii de tip howardit-eucrit-diogenit (HED). Bazându-se pe observaţii telescopice, cercetătorii au bănuit mereu că aceşti meteoriţi comuni provin de la Vesta. Acum, observaţiile au demonstrat că proporţia de pyroxen, un mineral bogat în fier şi magneziu, din aceşti meteoriţi se potriveşte cu cea de pe Vesta.



Mare parte din meteoriţii HED sunt alcătuiţi din material provenit de pe Vesta, din două mari cratere de impact: craterul Rhea Silvia, ce măsoară aproape 475 de kilometri în diametru, şi de la craterul Veneneia, peste care se suprapune primul şi care are 375 de km. Specialiştii cred că în urma impacturilor peste un milion de de kilometri cubi de rocă au fost excavaţi, iar mare parte din acest volum a fost aruncată în spaţiu. Craterul Rhea Silvia pare să aibă un miliard de ani, pe când cel de-al doilea are o vechime de 2 miliarde de ani, mult mai puţin decât se credea. Următoarele cercetări vor aduce şi mai multe date privitoare la modul în care s-au format corpurile cereşti solide din sistemul solar.

Sursa: BBC

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI