Prima pagină Natura

Un studiu de amploare poate arăta efectele extrem de dramatice pe care activitatea umană le are asupra apelor dulci

Alexandru Voiculescu 05.18.2018 | ● Vizualizări: 261
Credit: Unsplash     + zoom
Galerie foto (1)

Un studiu, primul de acest fel realizat vreodată, care combină observaţii din satelit cu date despre activitatea umană, a arătat unde şi de ce apa dulce suferă schimbări. Rezultatele indică mai mulţi factori, în mare parte fiind vorba de efecte asociate activităţii umane, dar şi ciclurile climatice naturale.

Echipa internaţională condusă de NASA, care l-a inclus pe Hiroko Beaudoing, specialist la Earth System Science Interdisciplinary Center (ESSIC) de la Universitatea Maryland, a folosit 14 ani de observaţii realizate de Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE), misiunea care a monitorizat tiparele apei dulci din 34 de regiuni de pe glob, scrie Science Daily.

Studiul a fost publicat recent în noul număr al revistei Nature.

„Este prima dată când am arătat cum disponibilitatea apei dulci se schimbă oriunde pe Terra, folosind observaţiile din satelit”, a precizat Matt Rodell, autorul principal al studiului şi directorul Hydrological Sciences Laboratory de la Goddard Space Flight Center din cadrul NASA. „Un scop cheie a fost de a distinge schimbări în rezervele de apă terestră cauzate de variabilităţile naturale - perioade umede şi perioade aride asociate spre exemplu cu El Niño şi La Niña - şi de schimbări asociate schimbărilor climatice şi a impactului antropic, precum pomparea apei subterane a unui acvifer mai rapid decât acesta poate fi realimentat”.



Apa dulce este prezentă în lacuri, râuri, sol, zăpadă, apă subterană şi gheaţă. Deşi rezervele de apă în unele zone sunt stabile, în altele există variaţii destul de însemnate de la o perioadă la alta. Totuşi, noul studiu a scos la iveal un tipar îngrijorător care până acum a rămas necunoscut.

„Ce observăm este o schimbare hidrologică majoră”, a precizat co-autorul James Famiglietti de la Jet Propulsion Laboratory din cadrul NASA. „Vedem, pentru prima dată, un tipar extrem de distinctiv a zonelor umede care devin şi mai umede -  latitudinile mari şi tropice - şi zonele uscate devin mai aride. În acestea din urmă observăm zone cu apă subterană epuizată”.

„Tiparul că zonele umede devin mai umede şi cele uscate mai uscate este prezis de modelele cu privire la schimbarea climatică pentru sfârşitul secolului XXI, dar este nevoie de un set de date mai amplu pentru a preciza clar că schimbarea climatică este responsabilă pentru emergenţa unui tipar similar în datele culese de GRACE”.

Observaţiile sateliţilor gemeni ai misiunii GRACE, care au fost lansaţi în 2002, nu pot spune exact cauza apariţiei tiparului, dar cercetătorii au sugerat că o cauză pentru epuizarea apei subterane poate fi agricultura, iar situaţia se poate complica dacă se adaugă şi ciclurile naturale - un astfel de exemplu este statul american California sau Arabia Saudită, conform precizărilor lui Famigliett.

În termeni generali, cercetătorii au descoperit că o combinaţie de influenţe naturale şi umane pot duce în anumite zone la scenarii complexe.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Guvernele au început să ia măsuri împotriva turiştilor care vizitează plajele: prezenţa unui număr mare de oameni afectează ecosistemele

VIDEO+GIF. NASA prezintă imagini fascinante din spaţiu cu ''pulsul vieţii'' Pământului

Coralii sunt mai rezistenţi la schimbarea climatică decât s-a crezut anterior. ''Acest studiu va surprinde multă lume''

Omenirea a ajuns la un punct fără întoarcere: plantarea copacilor nu mai este o soluţie viabilă împotriva schimbării climatice

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI