Prima pagină Natura

Descoperirea unui craniu fosilizat poate oferi noi informaţii despre primele mamifere şi divizarea supercontinentului Pangaea

Oana Bujor 05.30.2018 | ● Vizualizări: 387
Foto: arhiva     + zoom
Galerie foto (1)

Craniul fosilizat al unui animal de dimensiuni reduse a fost descoperit în Utah sub osul piciorului unui dinozaur. Acesta furnizează informaţii cruciale despre unul dintre cele mai primitive grupuri de mamifere ce i-ar putea face pe cercetători să reconsidere momentul în care supercontinentul Pangaea s-a divizat.

,,Era un consumator de plante după cum am descoperit după analizarea dinţilor săi'',  a declarat paleoantropologul Zhe-Xi Luo din cadrul Universităţii din Chicago. ,,Conform sedimentelor în care a fost conservat mamiferul, acesta trăia pe malul râurilor sau în câmpiile inundate,'' a adăugat el. 

Conform Reuters, craniul ce are o mărime de 7,5 centimetri este bine conservat şi aproape întreg, spre deosebire de alte exemplare ce fac parte din grupul Cifolliodon, denumite haramiyida. Primele mamifere au evoluat în perioada Triasicului, pe când au apărut primii dinozauri

Craniul a fost descoperit în nordul Arches National Park din Utah. Specialiştii nu au detectat prezenţa lui până când nu au extras din piatră osul membrului inferior al unui dinozaur erbivor denumit Hippodraco. ''În comparaţie cu mamiferele din prezent, Cifelliodon  avea o structură a creierului extrem de simplă, tubulară,'' a declarat paleoantropologul Adam Huttenlocker. 



Înainte de fenomenul geologic ce a dus la separarea maselor de sol, America, Eurasia, Africa, Antarctica, Australia şi India făceau parte dintr-un singur continent numit Pangaea. Momentul în care Pangaea s-a divizat iniţial în două mase de pământ a reprezentat un subiect de dezbatere pentru cercetători. Cercetătorii afirmă că noua descoperire i-ar putea ajuta să stabilească momentul în care s-a produs divizarea. 

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole: 

 
 
 
 

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI