Home » Natura » Armuri in largul marii

Armuri in largul marii

Autor: Mihaela Stanescu 10.06.2006
In loc de orice alta introducere, cateva cuvinte despre acest crab, pe care tocmai l-ati privit: Carpilius maculatus, un crab maricel, de 14 cm latime, traieste la adancimi de 10-15 m, in Oceanul Indian si in Pacificul de Vest. O legenda hawaiana povesteste ca petele rosii sunt urmele degetelor insangerate ale unui zeu al marii.

Imens si divers – asa ar putea fi caracterizat grupul crustaceelor. Peste 42.000 de specii sunt cunoscute pana astazi si numarul lor creste mereu. In fiecare an, in literatura de specialitate sunt publicate descrieri ale unor noi si noi specii de crustacee. Reprezentativ pentru bogatia vietii apelor marine, unde traiesc cele mai multe forme, grupul cuprinde totusi, in numar mai redus, si specii de apa dulce ori chiar terestre. Nesfarsita diversitate a infatisarilor e o sursa de uimire chiar si pentru naturalisti.

Crustacee sunt si maruntii purici de balta, cat o gamalie de ac, dar si crabii uriasi din apele Japoniei, care masoara 4 metri intre varfurile a doua picioare intinse. Cat despre comportamente si fel de viata, ce sa mai vorbim… Unele crustacee inoata, altele umbla. Au sau nu au clesti, traiesc liber sau paraziteaza alte animale, se hranesc cu resturi sau sunt pradatoare. Si aceste trasaturi se combina intre ele in nenumarate variante. Iar cand auzi ca mai exista si unii precum crabul cocotierilor (Birgus latro), care traieste doar pe uscat, se catara in copaci, mananca nuci de cocos si respira nu prin branhii, ca tot crabul, ci printr-un fel de plamani…

Tot crustacee sunt si crabii (ei insisi extraordinar de feluriti ca forme, marimi si culori, asa cum vedeti), si racii, homarii si langustele, destul de bine cunoscuti noua, dar si ciudatele ciripede, care seamana a orice, numai a crustacee nu: din pricina ca, la maturitate, traiesc sedentar, fixate pe pietre ori chiar pe alte animale, alcatuirea corpului lor s-a modificat profund, raspunzand exigentelor acestui fel de viata.

Doar structura corpului in stadiile timpurii – larve intrutotul asemanatoare larvelor altor specii marine, membre ale grupului – tradeaza faptul ca si ciripedele sunt crustacee „cu acte in regula“. Si tot crustacee sunt izopodele terestre, mici creaturi bizare cu corpul segmentat, pe care, la prima vedere, nici nu prea stii unde sa le asezi in clasificarea empirica si aproximativa a vietuitoarelor, pe care o purtam cu totii in minte, ca parte a informatiilor noastre despre lume. Clasificare pe care, n-avem incotro, trebuie sa o actualizam mereu, cu noi si noi date, pe masura ce grupurile de vietuitoare cunoscute devin, iata, tot mai mari, tot mai diverse.

Calatorul marilor
Dorippe quadridens
Despre acest crab maruntel (3-4 cm) se stia, pana de curand, ca este raspandit in zona indo-vest pacifica; fusese identificat atat in Marea Rosie, cat si in apele Chinei si ale Australiei. In urma cu doi ani, insa, a fost descoperit si in Marea Mediterana. Extinderea arealului sau se datoreaza, partial, omului: fara indoiala, specia a ajuns in Mediterana trecand prin Canalul Suez.

Un urias al adancurilor
Bathynomus giganteus
Printre atatia crabi, iata si un crustaceu din alt grup: un izopod. Animale terestre sau marine, cele mai multe izopode sunt fapturi maruntele (1-5 cm). Acesta insa este, dupa cum arata si numele, enorm: ajunge la 45 cm lungime si la 1,7 kg. A fost descoperit in 1879, in apele adanci si reci ale Atlanticului. Cu ochii sai mari, antenele lungi si multele-i picioare, toate la scara neobisnuit de ampla, infatisarea lui pare cea a unui ciudat monstrisor extraterestru si, adesea, ii impresioneaza puternic pe cei care il vad.