Prima pagină Stiinta

Pilulă revoluţionară care produce sentimente de empatie şi ar putea ajuta la tratarea dependenţei

Bogdan Enache 03.21.2015 | ● Vizualizări: 1178

Un grup de cercetători dezvoltă o pilulă care poate induce în mod artificial sentimente de compasiune, medicamentul funcţionând prin modificarea echilibrului neurochimic din cortexul prefrontal din creier, responsabil pentru personalitate, comportament social şi procesul de luare a deciziilor.

Oamenii de ştiinţă spun că noul medicament ar putea fi folosit în viitor pentru tratarea unor boli mintale, precum schizofrenia şi dependenţa, potrivit dailymail.co.uk.

"Cercetarea noastră arată cum studierea unor întrebări de bază despre natura umană poate, în mod practic, să furnizeze informaţii importante privind diagnosticarea şi tratarea disfuncţionalităţilor sociale", a declarat Ming Hsu, cercetător la Universitatea California, Berkeley.

"Speranţa noastră este că medicamentele care ţintesc funcţii sociale ar putea fi folosite în viitor pentru tratarea acestor afecţiuni care cauzează dizabilităţi", a spus Andrew Kayser, coautor al studiului, de la Universitatea California din San Francisco.



Studiul a fost efectuat administrând participanţilor, în două rânduri, o pilulă conţinând fie un placebo, fie o substanţă numită "tolcapone", medicament ce prelungeşte efectele dopaminei.

Dopamina este un hormon asociat cu procesul de obţinere a motivaţiei şi cel al recompenselor şi influenţează activitatea cortexului prefrontal.

Voluntarii implicaţi în studiu au participat apoi la un joc simplu în care li se cerea să împartă o sumă de bani între ei şi o altă persoană necunoscută.

Participanţii care au primit tolcapone au împărţit banii într-un mod mult mai corect cu străinul, comparativ cu cei care primiseră doar un placebo.

"În mod normal, corectitudinea este o caracteristică constantă, parte a personalităţii individului", a declarat Ming Hsu. "Studiul nostru nu respinge această noţiune, dar arată cum această trăsătură poate fi afectată în mod sistematic prin manipularea unor legături neurochimice specifice din creier", a mai spus Hsu.

Cercetarea a fost efectuată cu ajutorul a 35 de persoane, dintre care 18 femei, iar participanţii şi membri ai echipei de cercetare nu ştiau care pilule conţineau medicamentul şi care conţineau un placebo.

Modelele de calcul folosite de Hsu şi colegii săi au arătat că sub influenţa medicamentului, participanţii la studiu au devenit mult mai sensibili şi mai puţin toleranţi când vine vorba despre inechitate socială.

Luând în calcul studii anterioare care au arătat că inechitatea de ordin economic este analizată de cortexul prefrontal, o regiune cheie a creierului influenţată de dopamină, noul studiu i-a adus pe cercetători mai aproape de înţelegerea modului în care comportamentele sociale precum corectitudinea sunt iniţiate în creier.

"Am făcut un pas important în ce priveşte învăţarea modului în care aversiunea noastră faţă de inechitate este influenţată de chimia cerebrală", a declarat autorul principal al studiului, Ignacio Sáez, cercetător la Haas School of Business.

"Studiile efectuate în ultimele decenii au adus informaţii despre circuitele neuronale care guvernează modul în care ne comportăm din punct de vedere social. Ceea ce arătăm aici este existenţa unui «declanşator» cerebral pe care îl putem influenţa", a mai spus Ignacio Sáez.

Sursa: Mediafax